Haar verhaal maakt haar sterk

Delfzijl

Wie: Jellie Tiemersma (49), Groningen

Mooi mens omdat: ze zich niet laat belemmeren door haar visuele beperking en hiermee een voorbeeld is voor anderen Mens, kijk eens naar jezelf. En bewonder, verwonder hoe bijzonder je eigenlijk bent. Het is soms lastig om in te zien wat je een mooi mens maakt. Terwijl het bewezen is dat dit je sterker maakt. Daarom probeert Menzis op allerlei manieren mensen hiermee te helpen. Bijvoorbeeld door ze naar zichzelf te laten kijken door de ogen van een ander. “Dat Jellie er met opgeheven hoofd hard voor werkt om volop mee te draaien ondanks dat ze niet goed ziet, maakt haar een mooi mens”, vindt haar vriendin Susan. Maar dat niet alleen. “Jellie kan zware dingen licht maken. Mede daardoor is ze een inspiratiebron voor anderen. Ze laat zien dat niemand in de schaduw hoeft te leven.” We vragen Jellie wat haar een mooi mens maakt. Ze lacht schouderophalend. Wat moet ze zeggen? Ze komt er niet echt uit. Susan wel, zij ziet heel veel factoren die Jellie mooi maken. Zoals haar zelfspot en relativeringsvermogen. “Wat betreft dat ‘zware dingen licht maken’: als ik het somber inzie en denk dat het nooit meer wat wordt, dan ga ik met jou wat drinken. Jij ziet gelijk 30 oplossingen, je bent een snelle denker.” “Het is mijn tweede natuur om te scannen wat er is en wat goede oplossingen kunnen zijn. Fijn dat ik hiermee iets moois teweeg kan brengen”, reageert Jellie. Menzis2 Geen slachtoffer Jellie heeft meerdere afwijkingen aan haar ogen. Met haar ene oog ziet ze niets, met het andere dankzij een speciale bril ongeveer 20 procent. Haar jeugd was niet makkelijk: “Ik kon niet normaal meedoen met de anderen. Dat vond ik niet leuk, zelf wilde ik ook niet anders zijn.” Haar opvoeding was beschermend: je moest vooral niet je hoofd boven het maaiveld uitsteken. Toch is dat precies wat Jellie deed. Toen ze begin twintig was, ging ze de politiek in. Die ervaring vergrootte haar zelfbewustzijn. Ze verwierf verschillende leidinggevende functies, en helpt nu als ondernemer/interim manager bedrijven hun zichtbaarheid vergroten. “Iemand zei ooit tegen mij: als jij slachtoffer wilt zijn, krijg je geen leuk leven. Ik zag ook al snel in dat mijn leven niet beter werd van zelfmedelijden”, verklaart ze nuchter. Susan denkt dat Jellie zonder alle tegenslagen nooit zover was gekomen. “Jij moet voor alles harder werken dan anderen. Maar die keuze maak je keer op keer, zonder dat het je ontmoedigt. Je krijgt er juist energie van en die energie geef je door.” Modegeheim Jellie heeft een geheime truc die haar helpt: mode helpt haar enorm in het leven. Haar flinke verzameling jurkjes, schoenen en tassen bieden haar een manier om zichzelf te zijn en te laten zien. “Daarnaast helpt mode mij door moeilijke perioden in mijn leven heen.” Zo nam Jellie zich nadat haar eerste partner overleed, twee dingen voor: “Ik sta elke dag op. En ik trek elke dag iets moois aan.” Meer impact dan ze denkt Jellie ontdekt steeds vaker wat zij zelf betekent voor anderen. “Ik merk dat ik mensen kan inspireren en ze energie geef. ‘Goh, wat was dit een leuk gesprek! Ik kan weer verder!’ hoor ik vaak.” Wat Susan vooral opvalt, is dat Jellie altijd bezig is met kijken wat voor haar en voor anderen goed en beter werkt. Susan: “Door jezelf steeds af te vragen ‘hoe heb ik dat gedaan?’, ontwikkel jij je voortdurend. Je moet alleen zelf nog erkennen dat je het goed doet.” Wat Susan zegt, raakt Jellie. Bedank jezelf Susan vertelt dat Jellie nog meer uit zichzelf kan halen. “Jij kunt als geen ander voor mensen het verschil maken. Als ik naar jou kijk, zie ik een sterke vrouw die er prachtig uitziet en voor zichzelf staat. Je bent expressief, verbaal sterk, treedt naar buiten. Het feit dat jij niet goed ziet, valt hierbij weg en is tegelijkertijd mede je kracht. Je kunt ze laten zien dat je geen leven in de schaduw hoeft te leiden, maar volop kunt meedraaien.” Jellie sluit even haar ogen. Ze vindt dit best taai om te horen. Ze denkt na over hoe ze méér met haar eigen verhaal kan doen. “Dat zou betekenen dat ik me kwetsbaarder op moet stellen. Hoe ver ga ik daarin?” Susan knikt: “Je bent je hele leven bezig geweest om juist géén nadruk op je beperking te leggen.” Even springen de tranen in Jellies ogen nu ze zich realiseert hoeveel stappen ze eigenlijk heeft gezet in haar leven. Hoe sterk ze is. En wat een mooi mens vooral. Ze kijkt Susan aan met een ‘dankjewel’ glimlach. Susan: “Bedank vooral jezelf”. Logo_payoff_Menzis (1) Wil je meer mooie mensen zien, die verrast worden door anderen met hoe mooi ze eigenlijk zijn? Of wil je ontdekken waarom dit je bewezen sterker maakt? Je vindt het allemaal op menzis.nl/mooimens.

Auteur

Rutger Brood