Westerkwartiertje | Henk Bakker

Even afkicken

Grootegast, Leek, Marum en Zuidhorn zijn per 1 januari opgegaan in de gemeente Westerkwartier. Deze krant volgt de herindeling op de voet. Deze week: de Zuidhorner oud-wethouder Henk Bakker (59) die nu raadslid is namens GroenLinks.

Hoe is het om geen wethouder meer te zijn?

,,Dat is best afkicken. Het wethouderschap brengt je voortdurend in contact met de buitenwereld. De hele dag door komen er impulsen op je af en heb je een drukke agenda.Per 1 januari was het ineens klaar. Het vergt een ander soort energie om nu te kunnen functioneren. Op sommige dagen doe ik nagenoeg niks en voel ik me om vier uur 's middags toch helemaal kapot.''

U wist toch dat het eraan zat te komen?

,,Tot aan het einde van de rit ben ik vol voor het wethouderschap gegaan. Functioneren met de handrem erop wil je niet. Op 29 december heb ik nog een kinderdagverblijf geopend. Vierenhalf jaar beleefde ik veel plezier aan het werk als bestuurder. Ik ben er niet mokkig of chagrijnig over dat GroenLinks buiten het college is beland. Dat heb je als partij nu eenmaal niet in de hand. Maar jammer is het wel. Als mij de kans wordt geboden elders wethouder te worden, ga ik dat serieus overwegen.''

U werkte eerder in meerdere managementfuncties bij DUO in Groningen. Met terugkeergarantie toch?

,,Dat klopt, Ik heb geen wachtgeld en heb inmiddels heb ik al een paar gesprekken met mijn oude werkgever gevoerd. De kans is groot dat ik bij DUO of een andere overheidsinstelling binnenkort weer aan de slag kan.''

Hoe kan het dat GroenLinks bij de coalitiebesprekingen buiten de boot is gevallen?

,,VZ Westerkwartier kwam na de verkiezingen als grootste partij uit de bus. Die bond eerst de ChristenUnie aan zich. De CU trok vervolgens het CDA erbij. Die drie partijen hebben samen al een raadsmeerderheid.Als vierde partij viel de keus op de PvdA. Ik vermoed dat wij als GroenLinks wat minder inschikkelijk zijn.''

Welke jas past u beter: het wethouderschap of het raadslidmaatschap?

,,In Zuidhorn heb ik, denk ik, bewezen dat ik beide kan. Of ik kwalitatief beter ben in het een of het ander, weet ik niet. In heb wel gemerkt dat ik als raadslid weer even moet zoeken naar de juiste balans. Gelukkig voelde ik me als raadslid in de laatste raadsvergadering al beter op mijn plek dan daarvoor. Ik hoop de kennis en kunde die ik als wethouder heb opgedaan, constructief in te zetten als raadslid.''