Musea roepen hulp in van gemeente

ezinge/leek -De vijftien musea in het Westerkwartier slaan de handen ineen om te komen tot gezamenlijke belangenbehartiging richting de nieuwe gemeente.

Volgens directeur Heidi Renkema van Museum Wierdenland in Ezinge krijgen twee musea jaarlijks subsidie van de gemeente: Museum Nienoord in Leek en Museum Wierdenland. Het wordt voor musea en erfgoedinstellingen steeds moeilijker om zichzelf te bedruipen met de entreegelden die bezoekers betalen. Daarom pleit Renkema voor verruiming van de subsidie aan musea in de nieuwe gemeente.

Volgens haar zijn musea belangrijk voor toeristen. ,,Over musea wordt wel eens lacherig gedaan. Zo van: ‘dat is iets wat hoort bij de grachtengordel’. Maar de gemeente moet ons serieus nemen.’’

Renkema zegt dat musea veel meer functies hebben dan alleen cultuurbehoud. ,,In Wierdenland werken zeventig vrijwilligers in het museum met veel plezier. Vluchtelingen leren bij ons Nederlands. We doen onze inkopen bij de eigen dorpssupermarkt. En we houden het dorp levendig.’’

Museum Wierdenland kreeg tot nu toe subsidie van de gemeente Winsum. De nieuwe gemeente is de eerste twee jaar verplicht die subsidie voort te zetten. Renkema: ,,Een groot deel ervan ontvangt de gemeente terug in de vorm van huur voor ons pand, dat van de gemeente Winsum is overgegaan op de gemeente Westerkwartier.’’

Zonder subsidie is Wierdenland volgens Renkema niet levensvatbaar. Het museum fungeert als bezoekerscentrum voor het Middag-Humsterland. Dit trekt jaarlijks tienduizend mensen. ,,Dat is best een fors aantal voor een attractie die ligt in the middle of nowhere.’’

Volgens Renkema onderhield Wierdenland tot vorig jaar korte lijntjes met de gemeente Winsum. ,,Als we een zitbankje nodig hadden in de tuin, mochten we eentje uitzoeken in de gemeentewerkplaats. Hoe dat in de nieuwe gemeente wordt, is afwachten. ,,Omdat Westerkwartier onze huurbaas is, moet de gemeente in actie komen als bijvoorbeeld het toilet stukgaat.’’

Hoe kan de gemeente de musea helpen? Renkema: ,,Wij willen meer doen aan educatie. Als schoolklassen ons willen bezoeken, zou de gemeente het vervoer van de leerlingen voor haar rekening kunnen nemen. In Duitsland prijzen gemeenten musea aan op hun eigen website. Dat verdient hier navolging.’’ Cultuurwethouder Hielke Westra (CDA) laat weten in gesprek te willen met een afvaardiging van de musea.