‘Wachten op de ware’

Westerkwartier -

Grootegast, Leek, Marum en Zuidhorn gaan in januari op in de gemeente Westerkwartier. Deze krant blikt wekelijks vooruit op de herindeling. Deze week: raadslid Geert de Jong (48) van VZ Westerkwartier die dankzij 555 voorkeursstemmen vorige week in de nieuwe raad is gekozen.

U stond 18de op de kieslijst. Wilde u echt stoppen als raadslid?

,,Al even lang als onze partij bestaat, 18 jaar dus, zit ik in de gemeenteraad van Grootegast. Ik ben ooit de politiek ingegaan om te knokken voor de aanleg van een sporthal in Opende. Die is geopend in 2008. Daarna kwam er een supermarkt bij en nog weer later ook een school. Ik zie woonzorgproject Droomwonen, waarvan de bouw begin volgend jaar van start gaat, als een afronding hiervan. De klus zit erop. Ik ben klaar. Na 18 jaar vond ik het wel genoeg.''

U kreeg 555 voorkeurstemmen. Hoe verklaart u uw populariteit?

,,In met name Opende en omgeving ben ik redelijk bekend. Buiten mij om had mijn partij, toen ik een paar dagen van huis was, heel Opende volgehangen met posters waarop mijn portret stond afgebeeld. Dat heeft ongetwijfeld geholpen.''

Hield u er rekening mee dat u alsnog in de nieuwe gemeenteraad zou komen?

,,Daarvan was ik vooraf niet heel zeker. Bij ons op de lijst staan 40 namen van kandidaten; ook uit Leek en Zuidhorn en dergelijke. Ik wist niet hoe die andere kandidaten het zouden doen.''

Hoe verklaart u dat VZ Westerkwartier de grootste partij is geworden?

,,In grote steden zie je dat landelijke partijen als GroenLinks en D66 het heel goed doen. In plattelandsgemeenten zijn vooral de lokale partijen in trek. Wij hadden hier concurrentie, hoewel Sterk Westerkwartier (afkomstig uit de VVD, red.) natuurlijk een wat besmette achtergrond heeft. Dat die partij vanuit het niets twee zetels heeft gehaald, vind ik trouwens heel knap.''

Even iets anders: Is het een bewuste keus om op uw 48ste nog vrijgezel te zijn?

,,De huwelijksmarkt werkt, geloof ik, net iets anders dan de politiek, waarin je via voorkeurstemmen een eind kunt komen. Op liefdesgebied ben ik nog steeds wel op zoek, maar nogal kieskeurig. Ik wacht nog op de ware...''