Kapper Hessel (62) knipt in juni voor het laatst

Leek Eigenaar Hessel Bergsma (62) draagt per 1 juli zijn dames- en herenkapsalon in Leek over aan ondernemer en oud-VVD-Tweede Kamerlid Erik Ziengs die onder de naam 'Primeur' in Assen twee kapsalons runt. De zes personeelsleden gaan over naar de nieuwe eigenaar.

Na 44 jaar, waarvan ruim 40 jaar in Leek, neemt de in Nietap woonachtige Bergsma afscheid van het kappersvak. ,,Eerst was ik zeven jaar bedrijfsleider van de kapsalon van Folkert Buringa die indertijd in de Tolberterstraat zat. Buringa had in die tijd wel 36 kappersfilialen. In 1993 greep ik de mogelijkheid aan om de kapsalon in Leek onder eigen naam voort te zitten. In maart 2000 zijn we verhuisd naar ons huidige pand van 200 vierkante meter aan de Samuel Leviestraat. Daar begonnen we met vier mensen in de salon. Dat zijn er nu zeven.’’

Lichamelijke klachten

Vier jaar geleden onderging het interieur van de kapsalon nog een facelift. Bergsma had nog twee à drie jaar willen vastknopen aan zijn werkzame leven als hij geen last had gekregen van lichamelijke klachten. ,,Mijn schouder is licht versleten: een typische kapperskwaal. Ik begin iedere dag thuis met rekoefeningen om mijn schouder soepel te houden. Ik ben vaste klant van de fysiotherapeut en ben ook al korter gaan werken. Dit lichamelijke mankement bracht me er wel toe eerder op zoek te gaan naar een overnamekandidaat.’’

Al wat langere tijd stond het bedrijf te koop. Toen Ziengs zich eenmaal meldde, was de koop volgens Bergsma binnen drie weken gesloten. Vooral het dagelijkse contact met klanten zegt hij straks te zullen gaan missen. ,,In de loop der jaren bouwden wij een hechte band op met klanten. Omdat de kapsalon de naam 'Hessel' draagt, spreken veel klanten me aan met m'n voornaam. De meesten kennen mijn achternaam niet eens.’’ Na de overname maakt de naam 'Hessel' aan de voorgevel van de kapsalon plaats voor de naam 'Primeur'.

‘Sommigen zijn hier als leerling begonnen’

Trots is Bergsma op het feit dat de meesten van zijn medewerkers een lange staat van dienst hebben in zijn bedrijf. ,,Sommigen zijn hier als leerling begonnen en inmiddels al 13à 14 jaar bij ons in dienst.’’

De voormalige gemeente Leek kende tot een aantal jaren geleden nog 34 kapsalons. Slechts twaalf daarvan zijn gezeteld in winkelcentra. ,,Door de opkomst van het fenomeen thuiskapper nam het aantal salons de laatste tijd sterk toe. Door het grote aanbod van kappers is het volgens Bergsma zaak onderscheidend te zijn: ,,We nemen de tijd om klanten aan een goeie coupe te helpen. En we beschikken over speciale apparatuur die zorgt voor doorbloeding van de hoofdhuid wat leidt tot vitaler haar. Ook werken we met kleurtechnieken die de meeste kapsalons aan huis niet kunnen bieden.’’

Alle vertrouwen dat bedrijf overeind zou blijven

Tussen maart vorig jaar en de afgelopen maand maart bleven de kapsalons vanwege corona in totaal vijf maanden dicht. ,,De eerste lockdown heb ik als ondernemer redelijk gelaten ondergaan’’, blikt Bergsma terug. ,,Maar toen we voor de tweede keer op rij dicht moesten, was dat moeilijker. Dankzij opgebouwde reserves had ik er alle vertrouwen in dat mijn bedrijf overeind zou blijven. Maar steeds was onduidelijk wanneer we de deuren weer open mochten. De onzekerheid hierover was lastig.’’

Bergsma heeft klanten die steevast door kapper Hessel zelf geknipt willen worden. ,,De laatste twee maanden staan in het teken van afscheid. Veel klanten hebben al gereserveerd om op mijn laatste werkdag 30 juni door mij worden geknipt.’’ Klanten die de komende twee maanden een kappersproduct koopt krijgen een tweede artikel uit de zaak er gratis bij.

Tekst: Koos Bijlsma