Nieuw initiatief Nienoord: sloepvaren op Leekstermeer

LEEK Vanaf komend paasweekeinde kent Leek een nieuwe attractie. Bij het havengebouw liggen zeven sloepen aangemeerd die kunnen worden gehuurd. Hiermee kunnen vaartochten over het Leekstermeer en omliggende wateren worden gemaakt.

Het initiatief is afkomstig van de exploitanten Jacob Veenema en Albert Kuil van Grand Café Borg Nienoord. De sloepen die zijn voorzien van een buitenboordmotor van zes PK kunnen worden gereserveerd via de website www.grandcafe-borgnienoord.nl. Ondernemer Veenema zegt nu al veel positieve reacties binnen te hebben gekregen op de sloepenverhuur. ,,Paaszaterdag gaan we los. Met Pasen hebben we nu al flink wat reserveringen binnen.’’

Picknickmand mee aan boord

Veenema is ondernemer in hart en nieren. ,,Door corona zit ons horecabedrijf noodgedwongen voor een groot deel op slot. Zo mag het terras helaas niet open. Als ondernemer ga je dan op zoek naar andere manieren om het publiek aan je te binden.'' Varen op het ruime water ziet hij als een uitgelezen manier om coronaproof te recreëren. Gasten kunnen een picknickmand meenemen aan boord om onderweg lekker te eten en te drinken. En als het restaurant straks weer opengaat, kunnen gasten er ook voor kiezen om de vaarmiddag bij ons af te sluiten met een heerlijk diner.’’

Gasten hebben de keus uit drie dagdelen van ieder drie tweeënhalf uur waarbij ze met de sloep het water op kunnen gaan. Dat kan van tien uur 's morgens tot half één, van één uur 's middags tot half vier en van vier uur tot half zeven. Er is in iedere sloep plaats voor maximaal zes personen. De huur bedraagt 58 euro. Dat is volgens Veenema een concurrerende prijs ten opzichte van veel dagattracties. ,,Het kost per persoon 9 euro.’’ De sloep een hele dag huren voor 100 euro kan ook (een halve dag 80 euro).

Prachtige plaatjes op het water

Naast de losse huur lenen de sloepen zich volgens Veenema ook bij uitstek voor groepsuitjes. ,,Verdeeld over zeven groepjes kunnen 40 á 45 deelnemers zo coronaproof het water op.’’ Twee bruidsparen hebben op hun heugelijke dag al geboekt. ,,Dit levert op het water natuurlijk prachtige plaatjes op.’’ De sloepen zijn voorzien van namen die passen bij borg Nienoord. Zo vaart sloep Nienoord rond, sloep Van Panhuysen, sloep Folev en sloep Van Ewsum. Via een prijsvraag, waarbij museumdirecteur Geert Pruiksma werd betrokken, zijn de namen ingediend.

Een paar geleden beschikte Veenema over een privésloep. ,,Na een werkdag zocht ik soms om zes uur 's avonds het water op. Ik vond het dobberen over het Leekstermeer heel rustgevend. Mede hierdoor is het idee voor de verhuur ontstaan.’’ Volgens Veenema is er overal op het Leekstermeer gelegenheid om aan te leggen, even te zwemmen, te genieten van de zon of desnoods een hengeltje uit te werpen. ,,Vanaf het Leekstermeer kun je doorvaren over het Hoendiep naar bijvoorbeeld De Poffert en Briltil. Door de lage bouw van een sloep, kun je onder ieder bruggetje door.’’

‘Met buitenboordmotor kan iedereen overweg’

De borgexploitanten hebben aan de sloepenverhuur een compleet arrangement gekoppeld, waarvan ook desgewenst gebruik kan worden gemaakt. ,,In groepsverband voorzien we de gasten 's morgens om tien uur bij binnenkomst in de borg eerst van koffie met gebak. Daarna volgt een rondleiding door het museum. Na de lunch gaat de groep in de sloepen het water op. Als de deelnemers rond half vijf terugkeren op de borg wordt afgesloten met een buffet of een diner.”

De borgsloepen liggen afgemeerd bij het havengebouw. De borgexploitanten huren hier zelf zeven ligplaatsen. Een medewerker van het borgrestaurant staat steeds paraat om de gasten wegwijs te maken. Een vaarbewijs is volgens Veenema niet nodig om de sloep te mogen bevaren. ,,Met zo'n buitenboordmotor kan iedereen overweg.’’

Koos Bijlsma