'Drie slips nodig, maar doe er maar tien'

LEEK Eigenaresse Anja Tjoelker van lingeriezaak Vivant in de Tolberterstraat in Leek heeft geen goed woord over voor de Haagse politiek. ,,De Kamerverkiezingen gaan op 17 maart gewoon door. Terwijl winkels als de onze, die zo zijn ingericht dat ze geen besmettingsrisico's opleveren, al wekenlang gedwongen op slot zitten.’’

Een klaagzang houden wil ze niet. Maar het doet pijn dat ze als gevolg van corona nu moet interen op haar zorgvuldig opgebouwde financiële reserves. ,,Al 18 jaar ben ik zelfstandig ondernemer. De kredietcrisis ben ik doorgekomen. Dat kostte me indertijd ook veel omzet. De huidige crisis komt nog veel harder aan.’’ Het klinkt overtuigend en strijdlustig als ze zegt: ,,Ik ga deze crisis overleven.’’ Maar even later staat de realist in haar op als ze zegt: ,,Ik was net begonnen geld opzij te leggen voor mijn pensioen. Dat potje moet ik nu aanspreken. De komende twee jaar verdien ik geen geld. Het rendement van de komende jaren moet ik gebruiken om het verlies dat ik lijd in deze tijd van coronatijd, te betalen.’’

‘Hier komen niet ineens vijf klanten binnen’

Een lingeriezaak als Vivant trekt geen drommen mensen die in coronatijd gezondheidsrisico's opleveren. ,,Hier komen niet ineens vijf klanten binnen. We slaagden er vorig jaar toen de winkels nog open mochten, prima om de afstandsregels en dergelijke in acht te nemen. Dat gebeurde in nauw overleg met de klanten in een plezierige sfeer.’’ De laatste weken bleef de winkeldeur op slot, maar mogen klanten wel telefonische bestellingen doen en producten afhalen. Tjoelker en haar medewerksters hebben het er druk mee. Maar echt zoden aan de dijk zet de omzet die zo binnen wordt gehaald, niet. ,,Meer dan 10 procent is het niet die mogelijk ook nog ten koste gaat van eventuele overheidssteun.’’

Sinds corona doet Vivant ook aan bezorgen. ,,Als erom wordt gevraagd leveren we twee hempjes af bij mensen aan huis.’’ Eigenaresse Tjoelker geeft toe dat daar geld bij moet. ,,Maar we willen onze klanten goed bedienen. We zijn geen winkel die uit is op een tevredenheid van de klant op korte termijn. Onze klanten moeten over vijf jaar nog steeds klant zijn.’’ Deze klantgerichte aanpak ziet Tjoelker als de kracht van haar lingeriezaak. ,,We hebben een bestand van 8000 klanten. Als iemand een bh of nachthemd nodig heeft, kunnen we de maten er zo op naslaan. Dat komt bij telefonische bestellingen van pas. Vaak geven we een tas mee met meerdere maten van het bestelde product.’’

‘Aanschaf van de nieuwe collectie kost 30.000 euro. Dat geld heb ik niet’

Normaal maakt de wintercollectie per 1 maart plaats voor de zomercollectie. Nu haar zaak wekenlang dicht bleef, verwacht Tjoelker dat er enkele weken overheen gaan, voordat het nieuwe seizoen op gang komt. ,,Aanschaf van de nieuwe collectie kost 30.000 euro. Dat geld heb ik niet. Met mijn leveranciers ben ik overeengekomen dat de levering van de nieuwe collectie gespreid gaat plaatsvinden. En betalen mag dit keer in termijnen.’’

Tjoelker is verrast over steunbetuigingen van klanten. ,,Een klant zei: 'Ik heb drie slips nodig. Maar doe er maar 10 want we moeten jullie steunen.' Ook krijg ik bloemen en kaarten van trouwe klanten.’’ De Vivant-eigenares is actief bij Handelsvereniging Leek-Nietap. Ze is lid van de activiteitencommissie die acties organiseert. Een levendig winkelcentrum is belangrijk in een dorp. Als winkels ontbreken, kan dat reden zijn voor jonge gezinnen om zich elders te vestigen, zegt zij. Ze drukt inwoners van Leek/Tolbert en omgeving op het hart om hun aankopen te doen in eigen omgeving. ,,Ik hoor Leeksters treuren over de speelgoedzaak die dicht is gegaan. Maar zelf kopen ze hun speelgoed bij Bol.com. Zelfde verhaal met de lampenzaak die is gesloten. 'Oh wat jammer hoor ik mensen verzuchten die hun eigen lampen kopen bij Praxis.’’