Minimacamping Opende gaat ondanks corona toch open (en wordt gevolgd door tv-ploeg)

Na een succesvolle eerste editie opent minimacamping Polemonium in Opende ook deze zomer haar terrein. Eigenaar Appie Wijma ziet voldoende mogelijkheden om ondanks corona een groot aantal gasten een ‘onvergetelijke en gratis vakantie’ te bezorgen.

Het scheelde een haar of minimacamping Polemonium in Opende was het komende zomerseizoen dicht gebleven. ,,We hielden er serieus rekening mee dat we dit jaar vanwege de coronacrisis geen gasten konden ontvangen’’, zegt Appie Wijma.

Behalve voor zijn gasten zou dit ook voor hemzelf en voor de vijfentwintig vrijwilligers die hem bijstaan een grote domper zijn geweest.

,,Vorig jaar tijdens ons eerste seizoen stonden we de hele zomer in het middelpunt van de belangstelling. We kregen steun vanuit het hele land om gezinnen die van weinig geld moeten rondkomen hier de kans te geven eindelijk eens een weekje op vakantie te kunnen. Door hieraan dit jaar geen vervolg te kunnen geven, loop je het risico dat de belangstelling voor ons initiatief wegebt.’’

Minder tenten, maar eerder open dan vorig jaar

Gelukkig hoeft het zover net niet te komen. Campings mogen per 1 juli open, inclusief douche- en toiletvoorzieningen. Dat deed Wijma besluiten ook zijn minimacamping deze zomer open te doen. Hij wil alle richtlijnen in acht nemen.

,,Vorig jaar stonden acht tot tien tenten op ons terrein. In totaal ontvingen we hier toen 300 gasten. Dit jaar slaan we hooguit vier tenten op, waaronder wellicht twee vouwwagens die aan ons zijn geschonken. Door eerder open te gaan en pas in september te sluiten, hopen we het seizoen te verlengen tot in totaal misschien wel tien weken.’’

Hij acht het in dit geval mogelijk om rond de 240 gasten een gratis vakantie te bezorgen.

Aanmelden vanaf 2 juni

Direct na Pinksteren, op dinsdag 2 juni vanaf tien uur ‘s morgens, kunnen gezinnen die wekelijks moeite hebben financieel de eindjes aan elkaar te knopen, zich aanmelden. Dat kan uitsluitend telefonisch, legt Wijma uit. Hij verwacht dat zijn telefoon ook dit jaar weer dagenlang roodgloeiend zal staan. Voorwaarden vooraf stelt hij niet. ,,Ik vertrouw erop dat alleen mensen bellen die niet in staat zijn, vakantie uit eigen zak te bekostigen. Dat vertrouwen is vorig jaar niet in één geval beschaamd.’’

Wijma neemt wel een aantal maatregelen om het leven op zijn camping dit jaar in goede banen te leiden. ,,Bij gebruik van douche en toilet is ontsmetting nodig. Slechts onder begeleiding van één van hun ouders mogen kinderen naar het toiletgebouw.’’ In de keuken was het vorig jaar soms een drukte van belang. ,,Meerdere gezinnen kookten dan voor de hele camping. Dat is dit jaar niet meer bij. Dan kookt nog één gezin voor de hele camping. Of we koken zelf voor onze gasten.’’

Soep, broodjes, gebak en motoren

Iedere vakantieweek op Polemonium kent een vast ritme. ,,Bij aankomst op vrijdag zorgen wij voor soep en broodjes. Zaterdag is de patatdag. Op zondagmorgen zorgt bakker Kolthof voor gebak. Leden van een christelijke motorclub schuiven dan aan. Tussen de bedrijven door geven ze iets mee van het evangelie. Van opdringerigheid is geen sprake. Mijn ervaring dat al onze gasten hiervoor openstaan.’’ Volgens Wijma ogen de motorrijders in hun stoere pakken als heuse Hells Angels. ,,Maar achter hun outfit gaan vriendelijke opa-figuren schuil die vol belangstelling zijn voor de levensverhalen van onze gasten.’’

Om het weekritme op de camping even af te maken: op maandag is er een barbecue; op dinsdag gevolgd door een vrije dag. ,,Wie wil kan naar een museum of naar het blotevoetenpad. Woensdag is het pannenkoekendag met afsluitend een bonte avond. En na de lunch om twaalf uur gaan de gasten op donderdagmiddag naar huis.’’ Het afscheid valt sommige gasten zwaar, is de ervaring van Wijma. ,,Mensen genieten van de liefdevolle aandacht die hier is voor hen. Regelmatig gebeurt het dat een traantje moet worden weggepinkt.’’

Mark Rutte op de camping?

Dolgraag zou Wijma premier Mark Rutte op zijn camping willen begroeten. ,,De premier praat doorgaans niet met mensen die als gezin van vier tientjes per week moeten rondkomen. Daarom nodig ik hem uit om minimaal één dag en nacht met de gasten door te brengen.’’ Tot nu toe gaf Rutte nog geen gehoor. Maar Wijma geeft niet op: ,,Een tv-ploeg van programmamaker Fons de Poel gaat ons de hele zomer met een cameraploeg volgen. Zij maken zes afleveringen. Dat komt dit najaar zo goed als zeker bij de EO of NCRV/KRO op tv. Dankzij de contacten van De Poel met Rutte kunnen we de premier hier hopelijk dit seizoen in Opende begroeten.’’