'Ik bezoek alle 120 kerkleden'

DORKWERD Zondagse kerkdiensten zijn als gevolg van corona versoberd. En bezoekwerk afleggen zit er niet meer in voor voorganger Michel van Heijningen (43) van de hervormde kerk van Dorkwerd. .

,,Al een paar weken komen we als PKN-gemeente op zondag niet meer voltallig bijeen’’, legt hij uit. Het bezoek aan de kerk beperkt zich tot de kerkenraad, koster, dominee en een klein aantal bezoekers. Om gezondheidsrisico’s te vermijden, roepen we ouderen op de dienst zoveel mogelijk thuis te bekijken. Dat kan via streaming op internet. In de kerk zaten de laatste zondagen nog rond 20 tot 25 mensen. Dat waren overwegend jongeren. Maar sinds de afkondiging van de laatste maatregelen hebben we het kerkbezoek sinds afgelopen zondag nog verder aan banden gelegd.’’

Streamingdiensten

De reacties op de streamingdiensten via internet zijn volgens Van Heijningen positief. ,,Natuurlijk is het voor mensen die gewend zijn iedere zondag naar de kerk te gaan, het even wennen. Zij missen de onderlinge verbondenheid.'' De uitzendingen trekken doorgaans rond de 200 kijkers. Dat zijn er meer dan vóór de coronacrisis. De voorganger zoekt de verklaring hiervoor in het feit dat veel kerken in de omtrek van Dorkwerd gesloten zijn of slechts uitzendingen doen via de kerkradio. ,,Mensen die liever willen kijken, komen bij ons.’’

Verwarrend

Van Heijningen noemt de huidige coronatijd verwarrend. ,,De druk op mensen die het al psychisch moeilijk hebben, wordt groter.. Via de camera heb ik me onlangs op zondag gericht tot mensen die misschien rondlopen met suïcidale gedachten. Ik heb gezegd: ‘Deel de gevoelens met anderen. Blijf er vooral niet mee rondlopen.’ Zonder camera had ik die oproep niet op deze manier gedaan.’’

Zieken en ouderen

Omdat bezoekwerk afleggen niet mogelijk is, heeft de voorganger ervoor gekozen om alle 120 meelevende gemeenteleden te bellen. Te beginnen met de zieken en ouderen. ,,Dankzij de telefoon heb ik tijdens corona meer contact met de hele gemeente dan anders. En een leuke geste is dat wij bij alle gemeenteleden bosjes tulpen hebben bezorgd die een tulpenkweker uit Loppersum ook als gevolg van corona niet meer kwijt kon.’’

Bijbelvast maar niet echt behoudend

Van Heijningen kenschets zijn gemeente als 'bijbelvast' maar niet echt behoudend. Op de vraag hoe hij de plek van God ziet in de coronacrisis moet Van Heijningen even nadenken. Hij antwoordt: ,,Hoe dat exact zit weet ik niet. Ik kan daarover alleen stamelen. Wel hoor ik Zijn roepstem door de crisis heen. Hij zegt: ‘Je hebt Mij nodig’.’’

Ook tijdens de coronacrisis is het kerkgebouw van Dorkwerd doordeweeks geopend om belangstellenden de gelegenheid te bieden hier even tot bezinning te komen.