Ondernemers Westerkwartier klagen hun nood: 'Het komt aan op overleven'

,,Dit hakt er stevig in’‘, zegt ondernemer Jacob Veenema die met compagnon Albert Kuil Sportcentrum Leek, restaurant Op de Dam en grand cafe Borg Nienoord alle drie in Leek runt.

,,Alles staat sinds vorige week op slot.’‘ Vooral als de gedwongen ruststand lange tijd aanhoudt, is de schadepost aan inkomstenderving groot. Veenema becijfert de schade op voorhand op enkele tonnen. ,,Overleven dat wordt de grote uitdaging en de kunst’‘, zegt hij hierover.

Tonnen schade

Veenema is content met het aanbod van de rijksoverheid om ondernemers die schade lijden als gevolg van de coronacrisis schadeloos te stellen. ,,In de uitkering van de salarissen van het personeel komt ‘Den Haag’ ons een heel eind tegemoet. Maar de schade is veel groter. Want terwijl de inkomsten een tijd stil vallen, gaan de kosten van huur, elektriciteit en water door.’‘ Door geplande evenementen als de bruidsbeurs, motorbeurs en vlooienmarkt moesten Veenema en zijn partner een streep zetten. Alle geplande evenementen ten tijde van Pinksteren geven de twee nog niet op voorhand op, maar gerust zijn ze niet.

Trouwpartijen doorschuiven

Het personeel van de drie bedrijven werd vorige week onder meer ingezet bij schoonmaakactiviteiten. ,,Het terras van borg Nienoord ziet er weer picobello uit.’‘ Wat Veenema vooral aan het hart gaat is, dat hij bruidspartijen moest afzeggen. ,,Als het goed is, trouwen mensen maar eenmaal in hun leven. Het bruidspaar werkt toe naar die ene heuglijke dag. We hebben trouwpartijen moesten doorschuiven: Die van april naar juli. En van mei naar oktober. We moesten zelfs partijen verplaatsen naar volgend jaar.’‘ Veenema beschouwt 2020 nu al als ‘een rampjaar’. ,,De schade die we nu oplopen, maken we later dit jaar niet meer goed. En ik vrees dat de negatieve effecten van deze crisis doorwerken naar 2021.’‘

De eigenaren van Heys Schoenmode in Leek hebben hun zaak nog niet hoeven sluiten. ,,We blijven open zolang het veilig is voor onze medewerkers en onze klanten’‘, zegt Miranda Heys. ,,Bij het helpen van klanten proberen we wel de voorgeschreven afstand van anderhalve meter in acht te houden.’‘ Vorige week stapten aanzienlijk minder klanten de schoenenwinkel binnen dan gewoonlijk. ,,Corona is verreweg het belangrijkste gespreksonderwerp in de winkel.’‘ Voor de eigenaren van Heys komt de crisis bovenop ander verdriet dat ze moeten verwerken. Op 85-jarige leeftijd overleed onlangs oprichter Henk Heys die nog woonde boven de zaak. ,,Twee tegenslagen die samenvallen. Dat maakt het extra zwaar’‘, zegt zij.

De Postwagen in Tolbert: Heel ongelegen

Voor eigenaar Oetze Mulder van zalencentrum De Postwagen in Tolbert komt de crisis op een wel heel ongelegen moment. ,,Onze gloednieuwe activiteitenarena, waar het steeds drukker werd, was nog maar zeven weken open. ,,De eerste drie weken moesten we enkele kinderziektes overwinnen. Net toen we dachten ‘dit gaat goed’, moest ons hele bedrijf noodgedwongen dicht.’‘ De Postwagen-eigenaar heeft begrip voor de maatregel: ,,Tuurlijk kost dit veel geld. Maar ons aller gezondheid is toch veel belangrijker?’‘ Hij is blij dat zijn medewerkers - dankzij steun van „Den Haag’ voor het bedrijf kunnen worden behouden. Corono iis niet de eerste crisis voor De Postwagen. ,,De grote brand die ons complex helemaal verwoestte, zette ons leven ook volledig op de kop. Ook de economische crisis hebben we uiteindelijk doorstaan. ,,Ik vertrouwen erop dat het weer goed komt en dat er weer betere tijden aanbreken.’‘

Ook winkeliers in het naburige Zuidhorn klagen over derving van omzet. ,,Het geld van veel mensen gaat op aan hamsteren in de supermarkt’‘, zegt voorzitter Jan Oomkes van Zakenkring Zuidhorn. Hij is ook voorzitter van Voedselbank Westerkwartier. ,,Het hamstergedrag zorgde ervoor dat we als voedselbank onlangs voor het eerst zonder brood zaten. We hebben toen zelf maar brood besteld bij bakker Hamersma in Grootegast. Tot onze grote verrassing bakte hijvoor ons gratis 240 broden. Het meel dat kosteloos beschikbaar werd gesteld door het bedrijf Koopmans in Leeuwarden.’‘ Oomkes noemt dit gebaar ‘hartverwarmend.’

Ei Ei evenement met Pasen afgelast

Oomkes is ook voorzitter van de toeristische ondernemers in het Westerkwartier die traditioneel op Tweede Paasdag bij de start van het nieuwe seizoen ook ,dit jaar sfevig hadden willen uitpakken. Dit ‘Ei ei Westerkwartier’- evenement is afgelast Dat geldt ook voor het lentefestival dat de winkeliers in Zuidhorn op 18 april op touw wilden zetten. Oomkes is als voorzitter van diverse organisaties normaalgesproken een drukbezet man. ,,Voor deze week had ik negen afspraken in mijn agenda staan. Slechts een daarvan leek door te gaan. Dat was mijn afspraak met de pedicure. Maar die belde zelf. af.’‘