Het Westerkwartiertje - ‘Niet open op zondag, al verdien ik een miljoen’

Grootegast, Leek, Marum, Zuidhorn en drie dorpen in de voormalige gemeente Leek vormen sinds dit jaar de gemeente Westerkwartier. Deze krant volgt de herindeling op de voet. Deze week: voorzitter Jeroen Hoving (35) van Ondernemend Grootegast die actief is bij de ChristenUnie.

Wat is uw missie bij Ondernemend Grootegast?

,,Wij willen Grootegast als ondernemende kern goed op de kaart zetten. Zo'n 50 bedrijven zijn aangesloten bij onze vereniging. Daar kunnen wel wat meer leden bij. Veel leden zijn winkeliers. Maar ook eigenaren van industriele en dienstverlenende bedrijven zijn lid. Zelf run ik hier computerbedrijf HCT. Nadat ik een aantal jaren in het bestuur van de ondernemersvereniging zat, ben ik sinds anderhalf jaar voorzitter.''

Uw vereniging voert strijd tegen de leegstand van winkelpanden in Grootegast?

,,De leegstand is de laatste tijd gelukkig iets minder worden. Als ondernemersvereniging hebben wij zo'n beetje alle grote landelijke winkelketens gepolst en gevraagd of ze een filiaal in het centrum van Grootegast willen openen. Overal krijgen we nul op het rekest. Als verzorgingsgebied is Grootegast-Sebaldeburen voor deze winkelketens te klein. Bovendien zitten winkelcentra als Leek, Zuidhorn en Surhuisterveen hier dichtbij. Als ze een vestiging openen in Grootegast gaat dat ten koste van hun zittende filialen in de omringende plaatsen. Die kannibalisatie willen ze logischerwijs voorkomen.''

Behalve voorzitter van Ondernemend Grootegast bent u fractieassistent bij de ChristenUnie.Hoe kijkt u aan tegen het koopzondagenbeleid?

,,Ik vind dat we in het Westerkwartier een mooi compromis hebben gevonden. Winkels kunnen zes koopzondagen per jaar open. En de supermarkten zelfs elke zondag. Grootegast telt maar weinig winkeliers die veel vaker op zondag open willen. Behalve Jacobien is dat bakker Hamersma die op zondagmorgen open willen omdat klanten voor bakkerijproducten die dag bij de supermarkten terecht kunnen. De huidige zes koopzondagen zijn voor hem niet interessant. Om duidelijkheid aan de klant te scheppen, wil hij liefst elke zondag open.''

Komt u als ondernemersvoorman op voor zijn belang?

,,Zelf zou ik ondernemer nooit op zondag opengaan. Voor mij is de bijbel leidend: daarin staat dat God ons zes dagen heeft gegeven om te werken. De zevende dag is om te rusten. Al zou ik er een miljoen mee verdienen, wil ik op zondag niet open. Ik denk dat er nog wel twintig jaar overheen gaan, voordat winkeliers hier volledige vrijheid krijgen om op zondag open te gaan. Een meerderheid in het bestuur van onze ondernemersclub staat achter de huidige beperkte zondagsopenstelling. Als een meerderheid ontstaat zich zou uitspreken voor een meer liberaal beleid, ga ik me daar niet tegen verzetten.''

En als u in dat geval daarna uw CU-pet weer opzet?

,,Ik kan die twee dingen scheiden. De CU is nog lang niet zover om alles vrij te geven op zondag. Als CU moeten we ons principele standpunt op dit gebied niet laten. varen. Het is een unique sellingpoint dat ons kiezers oplevert in plaats dat het kiezers kost. Hoewel ik toe moet geven dat onze achterban hierover steeds genuanceerder denkt.''