‘Ik houd van lef en directe politiek' I Westerkwartiertje

Grootegast, Leek, Marum, Zuidhorn en drie dorpen in de voormalige gemeente Ezinge vormen sinds januari de gemeente Westerkwartier. Deze krant volgt de herindeling op de voet. Deze week: nieuwbakken VVD-raadslid Cheyenne Knottnerus-Cammans (42) uit Marum.

Pas anderhalf jaar bent u lid van de VVD en nu al raadslid. Hoe verklaart u uw snelle opgang?

‘Ik volgde de cursus 'politiek actief'. Daarna draaide ik mee in de steunfractie van de VVD in Marum. Ik raakte in gesprek met mensen en ben niet meer weggegaan. Ik werd gepolst voor een plek op de lijst en belandde tot mijn eigen verbazing op de vijfde plek. Bij de start van de nieuwe gemeente werd ik fractieassistent. Door het vertrek van Tanja Haseloop kwam een plek vrij. Zodoende zit ik nu in de raad.’

Waarom koos u voor de VVD?

‘Ik werk als manager bij het UWV en hecht aan goed sociaal beleid. Buitenstaanders associeren dat kennelijk niet altijd met de VVD. Zelf kom ik uit een ondernemersgezin en voel me thuis bij de VVD.Ook omdat ik eigen verantwoordelijkheid van mensen belangrijk vind. Thema's die me na aan het hart liggen zijn: Goed passend onderwijs, goede ondersteuning op het gebied van rekenen en taal aan statushouders. En dat ouderen zo lang mogelijk thuis kunnen blijven wonen.’

Hoe wilt u politiek bedrijven?

‘Met een stukje directheid en lef. Ik houd er niet van om met veel woorden ergens lang omheen te draaien. Als je iets vindt, zeg dat dan ook. Dat is mijn parool.’

Waar gaat u zich druk om maken in het Westerkwartier?

‘Ik ben nieuw in de politiek en woon bovendien nog maar drie jaar in Marum. Eerst wil ik vooral mensen leren kennen. Onlangs hadden we in de raadszaal een gesprek met mensen met een verstandelijke beperking. Die vertelden dat ze vaak niet over straat durven omdat ze door de jeugd worden gepest. Ook durven ze soms niet over te steken omdat automobilisten geen respect voor ze tonen en op een zebrapad gewoon doorrijden. Daar kan ik me kwaad om maken.’

Hoe beleefde u in de aanloop naar de verkiezingen de strubbelingen binnen de VVD?

‘Ik heb deze kwestie voor mezelf nooit persoonlijk gemaakt. Jammer dat de vroegere Marumer VVD-voorman Harry Stomphorst nu namens een andere partij actief is in de raad. Gelukkig draagt hij in zijn huidige functie nog steeds het liberale gedachtegoed uit. Ik kan van hem veel leren. Dat geldt ook voor andere verbaal sterk opererende raadsleden als Henk Bakker en Klaas-Wybo van der Hoek. Ik noem de laatste een woordkunstenaar die soms wel wat lang van stof is.’

Koos Bijlsma