'Vier raadhuizen open houden, lukt niet'

Grootegast, Leek, Marum, Zuidhorn en drie dorpen in het gebied Middag vormen sinds januari de gemeente Westerkwartier. Deze krant volgt de herindeling op de voet. Deze week: de Zuidhorner oud-PvdA-wethouder Jan Oomkes die onder meer voorzitter is van de Voedselbank Westerkwartier.

Hoe bevalt de nieuwe gemeente?

‘Vooraf heb ik in de organisaties waarin ik als voorzitter actief ben, gewaarschuwd dat er anderhalf tot twee jaar overheen gaan, voordat iedereen zijn plaats heeft gevonden in de nieuwe gemeentelijke organisatie. Dit is wel uitgekomen ook. Sommige dingen verlopen traag en moeizaam. Maar er zijn ook zaken die juist verrassend vlot verlopen.’

Zoals?

‘Sinds 1 oktober bestrijkt Voedselbank Westerkwartier ook de voormalige gemeente Leek die voorheen bij Noordenveld zat. Als gevolg hiervan moesten aanpassingen worden verricht aan het uitgiftepunt in Leek. Dat binnen anderhalve week geregeld. Prima!’

Hoe verlopen uw contacten met de bestuurders?

‘Alle collegeleden ken ik persoonlijk. Met wethouder Geertje Dijkstra-Jacobi heb ik een open en plezierige relatie. Ik vind het een geruststellende gedachte dat haar collega Bert Nederveen financien doet. Ik zou m'n zakgeld nog aan hem toevertrouwen. Hij is degelijker dan de Nederlandsche Bank. Ook met mijn partijgenoot Elly Pastoor en Hielke Westra kan ik prima uit de voeten. Westra en ik vervulden samen een gastrol in de theaterproductie Noar Huus. Ook burgemeester Ard van der Tuuk is voor mij geen onbekende.’

U bent louter positief?

‘Wat mij zorgen baart is het besluit om alle vier gemeentehuizen open te houden. Dat valt op den duur niet vol te houden. Zelf was ik een 'walking around' manager die graag links en rechts met iedereen een praatje maakte. Dan weet je wat er leeft. Als een wethouder kantoor houdt in Grootegast, terwijl zijn of haar ambtenaren in Leek of Zuidhorn zetelen, kun je als manager zo niet opereren. Dat is een nadeel. En dat ambtenaren dagelijks op en neer moeten reizen is niet duurzaam.’

Hoe beoordeelt u de kritiek op de (ambtelijke) organisatie van VZ-raadslid Harm Beute?

‘Beute moet bestuurders aanspreken en ambtenaren buiten schot laten. Maar in de kern heeft Beute met zijn kritiek niet helemaal ongelijk.’

Koos Bijlsma