'Die hogere ozb is goed uit te leggen' | Westerkwartiertje

Grootegast, Leek,, Marum, Zuidhorn en de voormalige gemeente Ezinge vormen sinds dit jaar de gemeente Westerkwartier. Deze krant volgt de nieuwe gemeente op de voet. Deze week: wethouder Bert Nederveen (ChristenUnie) van financien uit Noordhorn die binnenkort verhuist naar Kommerzijl.

Hoe staat de gemeente Westerkwartier er financieel voor?

,,Voor een middelgrote gemeente is het niet slecht gesteld met de financien. Niet heel goed dus, maar ook niet echt slecht.''

Er dreigde eerst toch een tekort van 4 miljoen?

,,Op de aanvankelijke basisbegroting kwamen we tot en met 2022 kwamen we inderdaad uit op een tekort van 4 miljoen in totaal. Mede door een aantal meevallers is dit tekort weggewerkt. De twee miljoen die we de komende jaren tekort komen op de jeugdzorg vangen we op uit de reserves op het sociaal domein van de oude vier gemeenten.''

En die andere twee miljoen?

,,Buiten de (jeugd-)zorg om hebben we nu geen tekort meer. Quitte spelen is natuurlijk mooi. Maar dan is er nog geen geld voor nieuw beleid. Dat nieuwe beleid willen we wel: denk aan het multifunctioneel centrum voor Zevenhuizen en de vangrail langs het Van Starkenborghkanaal tussen Stroobos en Gaarkeuken. Om hiervoor geld vrij te maken, moet er jaarlijks worden bezuinigd: van 300.000 euro in 2020 tot 600.000 euro in 2023.''

Hoe gaat u bezuinigen?

,,Daar moeten we nog over nadenken. Met dat bezuinigen zijn we trouwens al begonnen. De afgelopen maanden waren de gemeentehuizen in alle vier oude gemeente dagelijks open. Medewerkers zaten soms lang vergeefs te wachten op bezoek. Sinds kort werken we alleen nog op afspraak.''

Kan de onroerende zaakbelasting blijven zoals ie is?

,,Dat lukt helaas niet. Het voorstel van B en W aan de raad is om de ozb volgend jaar met 10 procent te verhogen en in 2021 en 2022 ieder jaar nog eens met 5 procent. Wij vinden dit verdedigbaar omdat de ozb over 2019 immers niet is verhoogd? Dan kan er in 2020 een tandje bij. Ik snap dat verhoging van lastendruk niet populair is. Maar het is verdedigbaar als je aan de burgers uitlegt wat zij hiervoor terugkrijgen. Ik zou tegen burgers willen zeggen: je betaalt wat meer, maar dan heb je ook wat. De stijging van het tarief blijft trouwens binnen de perken. Een verhoging van vijf procent van de ozb komt welgeteld neer op 16 euro per huishouden. Gezinnen die dat niet kunnen betalen, kunnen rekenen op inkomensondersteuning.''

Tijdens de verkiezingscampagne wilde geen partij weten van een hogere ozb. Bent u niet bang dat de oppositie bij het raadsdebat vanmiddag over de perspectiefnota gehakt maakt van uw plan?

,,Ik reken op een stevig debat. maar vertrouw erop dat er uiteindelijk samen uitkomen.''

Koos Bijlsma