Het Westerkwartiertje | Wie zegt me dit na?

WESTERKWARTIER

Grootegast, Leek, Marum en Zuidhorn gaan in januari op in de gemeente Westerkwartier. Deze krant blikt wekelijks vooruit op de herindeling. Deze week: lijsttrekker Ytsen van der Velde uit Opende.

Waar staan de letters VZ in uw partijnaam voor?

„Dat is Veiligheid en Zorg. Daarvoor kozen wij in 2000 in de gemeente Grootegast. Die speerpunten zijn anno nu nog steeds actueel. Kijk wat er in de jeugdzorg gebeurt? Jongeren plegen in instellingen soms zelfmoord. Dramatisch toch? Ook de ouderenzorg vergt steeds meer aandacht nu er meer 70- en 80-plussers komen.''

Andere partijen maken hiervoor toch ook? Waar maakt u het verschil?

„Wij tillen concrete projecten van de grond. Het initiatief voor droomwonen in Opende waarbij zorg aan ouderen en mensen met een beperking wordt gecombineerd, komt er dankzij de inzet van mijn partijgenoot Geert de Jong. Dit model willen we graag uitrollen in meerdere dorpen.'

U profileert zich als 'enige echte lokale partij'. En Sterk Westerkwartier dan?

„De initiatiefnemers van die partij zijn afkomstig uit de VVD. Hoe graag ze ook zouden willen: die afkomst valt niet te verloochenen.''

Hoe komt u dat ook aan uw partij een 'rechts' imago kleeft?

„Bij onze oprichting in 1999 waren wij kritisch over de komst van een asielzoekerscentrum in Grootegast. Wij vonden toen en nu dat asielzoekers die om economische redenen naar ons land komen, beperkt toegelaten moeten worden. Alleen dan kunnen we echte vluchtelingen immers goed opvangen? Liefst bij mensen in huis. Dat is de beste garantie voor integratie. Toen wij als insprekers dit indertijd naar voren willen brengen in Grootegast, werd ons de mond gesnoerd. Zo is VZ 2000 ontstaan. Zelf ving ik de afgelopen een groot aantal echte vluchtelingen op. Wie van de mede-lijsttrekkers zegt mij dit na?''

Hoe politiek rechts bent u zelf?

„Wij staan open voor links en rechts. Bij ons is iemand actief die uit de SP komt.. Ons voornaamste handelsmerk is dat we dichtbij burgers staan. Zo zijn we uitgegroeid tot grootste partij in Grootegast. Veel werk doen wij achter de schermen voor mensen. Als iemand oploopt tegen de gemeente gaan we desnoods naar het gemeentehuis om ze te helpen hun zaak te bepleiten.''

Koos Bijlsma