Mijlpaal voor Gastenhof Bouma Opende

OPENDE

Het Gastenhof van de familie Bouma in Opende was één van de eerste Bed&Breakfast-bedrijven in de provincie Groningen. De Bouma’s vieren dit jaar het 25-jarig jubileum .van hun B&B.

Hein en Renny Bouma openden in 1993 hun Gastenhof aan de Provincialeweg 102 in Opende op de grens van Groningen en Friesland. ,,Voordien woonden we in Surhuizum. Pas toen we hier een half jaar woonden, kwamen we op het idee om in ons huis een gastenverblijf te openen.’’ De term bed & breakfast was in die tijd nog niet ingeburgerd. ,,In Friesland waren toen al wel een aantal van dit soort toeristische bedrijven bij mensen aan huis. Die boden ‘bed & brochje’ aan, zoals dat indertijd werd genoemd. Wij spraken aanvankelijk van ‘logies en ontbijt’. Bij onze start waren er in Groningen hooguit zes B&B’s.’’

Maximaal acht gasten kunnen de nacht doorbrengen bij de Bouma’s. Ze beschikken over twee appartementen in hun eigen woonhuis. In hun ruime tuin verrees later een comforthut waar eveneens gasten kunnen overnachten. En voorin de tuin werd een theehuis gebouwd, waar ’s morgens het ontbijt wordt geserveerd. Het hele jaar rond trekt het Gastenhof bezoekers. ,,Jaarlijks zitten we rond de 1000 tot 1200 overnachtingen’’, rekent gastvrouw Renny Bouma (63) voor. ,,Op basis van het aantal overnachtingen moesten we tot tien jaar geleden toeristenbelasting afdragen aan de gemeente Grootegast. Zo is dat ronde getal van 1000 mij bijgebleven.’’

Eigenaresse Renny Bouma oefent het gastvrouwschap met passie uit: ,,Gasten vertellen soms hun hele levensverhaal. Dit werk als gastvrouw heeft m’n leven verrijkt.’’ Al na vijf jaar na het openen van het Gastenhof besloot ze haar baan buitenshuis op te geven. ,,Als gasten belden, waren we heel vaak onbereikbaar. Om die reden heb ik m’n baan opgezegd.’’ Inmiddels werkt ook echtgenoot Hein Bouma (66) die inmiddels is gepensioneerd, volop mee in de B & B.

Hun gasten komen van over de hele wereld. Daar is het echtpaar Ina en Bill Atkinson, respectievelijk 88 en 87 jaar uit Amerika, het levende bewijs van. Deze zomer verblijft het paar al voor de dertiende keer bij de familie Bouma.

Ina Atkinson-Smid heeft haar wortels in Noord-Nederland. Ze werd geboren in Scheemda en ging na in ons land nog de HBS te hebben gevolgd als au pair naar de VS. Daar leerde ze haar man kennen. Het echtpaar Atkinson roemt de gastvrijheid van de Bouma’s. ,,We voelen ons hier helemaal thuis. In de loop der jaren hebben we zo’n band met elkaar opgebouwd dat we het gevoel hebben dat we op bezoek zijn bij eigen familie.’’

Liefst vijf weken brengt het echtpaar Atkinson in Opende door. ,,Door een advertentie in een emigrantenkrant zijn we ooit geattendeerd op dit Gastenhof. Een broer van mij die in Groningen woont is vooraf voor ons wezen kijken’’, vertelt Ina Atkinson. ,,Hij dronk hier een kop en was op slag enthousiast. Eerst zei hij tegen ons: ‘Wie gaat nou naar Opende? Dat is toch een gat!’ Maar daarna was hij om.’’

De Atkinsons vervelen zich geen moment tijdens hun verblijf in Opende. ,,We houden allebei van lezen. We zijn al naar de Fraeylemaborg in Slochteren geweest en gaan samen met een kleinkind die vol interesse is in mijn geboortedorp naar Scheemda. Samen met het echtpaar Bouma hebben we de tentoonstelling over 100 jaar De Ploeg in het Groninger Museum bezichtigd.’’

Koos Bijlsma