Tennissen vanuit een sportrolstoel

Niekerk

Tennisvereniging De Mepsche in Niekerk wil zich in de zomermaanden ontwikkelen tot hét centrum voor rolstoeltennis in Noord-Nederland.

Drijvende kracht hierachter is Grietien Fortuin (41), die bestuursvoorzitter is van de zestig leden tellende tennisclub. Tot vijf jaar geleden was ze heel sportief. Behalve aan tennis deed ze aan zwemmen en hardlopen. In 2009 en 2010 bracht ze het zelfs tot clubkampioen.

Vijf jaar geleden werd vastgesteld dat zij een tumor in haar been had waardoor het voor haar in één klap was gedaan met rennen en springen. Zij moest meerdere operaties ondergaan, gevolgd door langdurige revalidatie.

Tennis is een van de weinige sporten die ze nog kan beoefenen, maar dan wel vanuit een sportrolstoel. In een tennishal in Leeuwarden kreeg Fortuin de fijne kneepjes van het rolstoeltennis bijgebracht.

Geschikte banen

Volgens haar zijn de faciliteiten voor rolstoeltennissers in Noord-Nederland heel beperkt. ,,Het toernooi dat nog het dichtste bij huis is vindt jaarlijks plaats in Meppel’’, vertelt ze. De meeste tennisbanen zijn voor rolstoeltennissers niet geschikt.

Geluk bij een ongeluk voor haar is dat de tennisbanen in haar eigen woonplaats Niekerk zich hiervoor wel goed lenen. ,,Een rolstoeltennisser kan zich gemakkelijk voortbewegen op de harde ondergrond van onze percussioncourtbanen.’’

Dat bracht haar op het idee om de tennisbanen in Niekerk breder onder de aandacht te brengen van rolstoeltennissers uit deze regio. ,,We hebben op dit moment drie leden bij ons op de club die het rolstoeltennis beoefenen, onder wie ik zelf. Daarnaast geven we sinds deze zomer voor het eerst les in rolstoeltennis op vrijdagavond. Die lessen worden gegeven door Paul Plantinga van Tennisschool Leeuwarden. Vanwege de vakantie staan de lessen nu even stil. Maar later deze maand pakken we de draad weer op.’’

Tennisclub De Mepsche hoopt voor deze lessen rolstoeltennissers te trekken uit een wijde omgeving. Maximaal kunnen acht rolstoelspelers aan de les meedoen. Op dit moment zijn er nog plaatsen vrij. Grietien Fortuin maakt er geen geheim van dat ze zelf wel even over een drempel heen moest, alvorens in een rolstoel te stappen om op de tennisbaan een balletje te slaan. ,,Maar ik ben heel blij dat ik het heb gedaan.’’

In beweging blijven

Volgens haar zijn er mensen die stoppen met sportbeoefening als ze mindervalide worden of bijvoorbeeld kampen met versleten knieën of heupen of een lage hernia. ,,Rolstoeltennis kan dan een manier zijn om in beweging te blijven.’’

Bij de eigen tennisvereniging speelt ze tegen andere rolstoeltennissers maar – op de wekelijkse tossavond bijvoorbeeld – ook tegen valide spelers die staande de strijd aanbinden. In september wordt op de tennisbanen van De Mepsche een gezelligheidstoernooi georganiseerd voor rolstoeltennissers uit de noordelijke helft van Nederland.

Hoe anders is rolstoeltennis ten opzicht van regulier tennis? Fortuin legt uit zij de rolstoel ziet als ‘verlengstuk’ van haar lichaam: ,,Als je beweegt met je heupen, draait de rolstoel en kun je meer snelheid aan de bal geven.’’

Fortuin raadt mensen die belangstelling hebben een keer op het tenniscomplex in Niekerk te komen kijken. Meer informatie op: www.demepsche.nl. Voor wie vrijblijvend een keer mee wil doen, is vooraf opgave nodig. Dat kan via info@demepsche.nl.