Niekerkse (17) vier jaar naar VS

Niekerk

Topzwemster Arianne Kooijinga (17) uit Niekerk reist deze week voor vier jaar af naar de Verenigde Staten.

Ze gaat lessen volgen aan de Fresno Pacific University in Californië. Achttien uur in de week brengt ze straks door in het zwembad om haar zwemkwaliteiten door te ontwikkelen. De rest van de week studeert ze fysiotherapie. ,,Liefst wil ik een carrière als topzwemster. Meedoen aan de Europese kampioenschappen of de Olympische Spelen lijkt me fantastisch. Als in de Verenigde Staten blijkt dat dit er niet in zit, wil ik fysiotherapeut worden voor sporters.’’

Zilver

Arianne is nu nog aangesloten bij zwemvereniging Trivia in de stad Groningen. Drie jaar geleden boekte zij haar grootste sportieve succes. Toen behaalde ze zilver op de Nederlandse kampioenschappen op het onderdeel 200 meter vlinderslag. De 50 en 100 meter ligt haar naar eigen zeggen zelfs nog beter dan de 200 meter.

Fysiotherapeut

Hoe jong ze ook is, kampte ze al een aantal keren met blessures. ,,In 2014 maakte ik even een onverhoedse beweging, waardoor een van mijn knieschrijven van zijn plek werd geduwd. Ik hoorde een knak. Pas de volgende ochtend bleek het helemaal mis. Een jaar lang kon ik nauwelijks trainen. Omdat mijn knie zwak blijft, volg ik nog steeds wekelijks trainingen bij een fysiotherapeut.’’ Arianne zegt veel dank verschuldigd te zijn aan de fysiotherapie. ,,Elke keer als ik een blessure oploop, helpt de fysiotherapeut mij er weer bovenop. Dat is zo belangrijk werk, dat ik zelf fysiotherapeut wil worden.’’

Moeder Ingrid Kooijinga (48) staat hier helemaal achter. ,,Zwemmen kun je niet doen tot je 65ste. Daarom is het goed dat mijn dochter zich naast de zwemsport in een vak bekwaamd.’’ Moeder hoopt wel dat Arianne na vier jaar terugkeert naar Nederland. ,,Als ze in de VS haar ware tegenkomt, hoop ik dat ze hem meeneemt naar hier.’’

Eekeburen

De zwemcarrière van Arianne begon in het overdekte bad Eekeburen in haar eigen woonplaats. ,,Op mijn zevende begon ik hier met wedstrijden.’’ Later sloot ze zich aan bij zwemclub Zeno in Niekerk. Toen ze in groep 8 kwam van de basisschool stapte ze over naar Trivia.

Ze denkt dat er in de VS meer mogelijkheden zijn om haar zwemkunst naar een hoger niveau te tillen. ,,Amerika kent veel meer faciliteiten op dit gebied. In Nederland staat voetbal op nummer één en hangt de zwemsport er maar een beetje bij. In de VS staat het zwemmen veel hoger aangeschreven.’’ Zo’n studie waarbij sportles wordt gecombineerd met een gewone studie, kent Nederland niet, zegt zij.

Arianne kent zichzelf voldoende om te zeggen dat haar gedrevenheid voor de zwemsport niet ten koste gaat van haar motivatie voor de gewone studie. De school waar ze straks naartoe gaat in de VS houdt hierbij nauwlettend een oogje in het zeil. ,,De reguliere lessen gaan vóór het zwemmen. Als ik steken laat vallen bij mijn gewone studie, mag ik minder uren zwemtraining doen.’’

Op de vraag wie haar grote voorbeeld is in de zwemsport noemt ze Femke Heemskerk en Inge de Bruijn. ,,Zij zijn zover gekomen dankzij hun doorzettingsvermogen. Dat vind ik vét.’’