Knallen op grasbaan Opende

OPENDE

De 35se editie was er afgelopen weekend eentje met de nodige verrassingen. De grootste kwam op naam van Gert van der Heide uit Harkema die tijdens zijn debuut in de 250 cc de winst pakte (zie voorpagina). Zijn plaatsgenoot Anne Bos, leider in de tussenstand, moest genoegen nemen met de vierde plaats.

In de klasse Shorttrack 450 cc bleef de verwachte strijd tussen Jan Okke Loonstra en regerend nationaal kampioen Stef Hamstra uit Surhuisterveen uit. Hamstra had z’n dag niet op het Opender ovaal. De start van het seizoen verliep teleurstellend door een onwillige motor. ,,We dachten dat we het lek boven hadden, maar vandaag kwam de motor opnieuw vermogen tekort”, liet een stevig balende Stef Hamstra weten. ,,Waar vorig jaar alles meezat, zit het nu tegen. Het is en blijft natuurlijk een motorische sport.” Prolongatie van zijn titel heeft hij inmiddels uit z’n hoofd gezet. ,,Met nog vier wedstrijden te gaan is de achterstand te groot”, beseft ook hij.

Had Hamstra een baaldag, Jan Okke Loonstra beleefde een super weekend. Naast zijn zege in de Shorttrack 450 cc won hij op de vrijdagavond ook nog even de Cup Shorttrack 125 cc. ,,Winnen voor eigen publiek is extra mooi. Maar het moet wel even gebeuren”, aldus de leider

in de tussenstand. Op zijn overwinning viel niets af te dingen. In superieure stijl raffelde hij zijn zes rondjes af. In de laatste ronden nam hij geen risico meer, waardoor de tegenstanders dichterbij leken te komen. ,,Ik wilde niet de kans lopen om onderuit te gaan”, legde hij uit, rekening houdend met zijn positie in het NK. ,,Want alle wedstrijden tellen mee, het slechtste resultaat wordt niet weggestreept. Dus is het zaak om constant te presteren. Eigenlijk moet je elke wedstrijd op het podium komen.”

Van de regionale favorieten scoorden er meerdere rijders een top-5 klassering. In de Cup 125 ST klasse was er een derde plaats voor Anne Bos (Harkema) en een vijfde plaats voor Lazar de Vries uit Opende. De sterk rijdende Jan de Jong (Opende) reed zich naar het podium. Hij werd tweede in de Cup 450 ST klasse, waarin Evert van Til uit Harkema zich als vijfde

klasseerde.

De internationale specialklasse werd beheerst door Romano Hummel, die voor de derde achtereenvolgende keer ‘Het spektakel van Opende’ op zijn naam schreef. Het 19-jarige

supertalent uit Hoogkerk was superieur. Niemand kon bij hem in de buurt komen. Ontbrak het in deze klasse aan de nodige spanning om de overwinning, voor de toeschouwers was het

genieten van zijn onnavolgbare manier van rijden. Zijn spectaculaire stijl was smullen voor de liefhebbers van de grasbaansport. De strijd om de overige plaatsen op het podium was interessanter. De Engelsman Paul Cooper werd tweede voor de 18-jarige Dave Meijerink

(Schuinesloot) en de Tsjech Martin Malek. Zijn plaatsgenoot Anne Bos, leider in de tussenstand, moest genoegen nemen met de vierde plaats.