Jan Kuipers halve eeuw koetsier

LEEK

 Als oudste stalhouder van Nederland heeft Jan J. Kuipers (90) zich als een kundig koetsier altijd ingezet voor anderen. Zondag zetten anderen zich op landgoed Nienoord in voor hem.

Met als surprise een rijk geïllustreerd fotoboek voor de jarige over de periode 1967 tot en met 2016. Burgemeester Berend Hoekstra overhandigde het fotoboek in een overvolle balzaal aan Kuipers. ,,U hebt 75 joar veur de peerden stoan”, zo herinnerde hij aan het feit dat de koetsier al vanaf zijn vijftiende interesse toonde voor het aangespannen paard. Kenmerkend voor zijn periode is volgens Hoekstra geweest dat hij alle crises goed heeft doorstaan. Soms kleurde de geschiedenis zich hierbij donker zoals de hernieuwde belangstelling voor koets en paard in de Tweede Wereldoorlog. Voordeel van deze transportwijze is dat in principe elke plek lenig bereikbaar is zoals zelfs smalle stegen in de stad Groningen. Het boek is samengesteld door het Nationaal Rijtuigenmuseum. Echtgenote Anje Kuipers ontving een ingelijste foto van haar man in zijn functie op de bok. ,,Prachtig”. Ze mocht bij hun 50-jarig huwelijksfeest ooit als passagier meereizen in de koets. Af en toe ging ze stiekem wel eens mee, zo vertelde ze zondag. Nippend aan de koffie wachtte Kuipers, die ruim 45 jaar een stalhouderij kent, zondag al vroeg in de stal het verdere verloop van de dag af. Hij zou met de koets van de Compagnie tot instandhouding van het Oude Gerij volgens afspraak burgemeester Hoekstra afhalen vanuit het gemeentehuis. Gaandeweg ontdekte hij dat de organisatie iets anders voor hem in petto had waarbij hij een centrale rol zou spelen. Kloek als een koetsier nam hij daarop het besluit zich niet met een hoed te tooien, maar met een gewone pet als passagier. ,,Hij komt gewoon als Jan”, vertrouwde directeur Geert Pruiksma ondertussen de tientallen aanwezigen toe. Na afloop werden er in de Oranjerie talrijke herinneringen opgehaald over Kuipers koetsiersperiode. Naast Koningin Juliana, koningin Beatrix en toenmalig kroonprins Willem Alexander vervoerde hij een groot aantal mensen uit alle standen en klassen. De belangstelling was zondag dan ook overweldigend. ,,Het is nu zelfs even drukker dan bij de intocht van Sinterklaas in Leek”, grapte Pruiksma. Het gevoel van blijdschap kreeg een dimensie extra door de mededeling dat er subsidies zijn veiliggesteld voor het Nationaal Rijtuigenmuseum. ,,We zijn er nog niet, maar over het verloop zijn we happy”. Tekst: Jelle Raap

Auteur

Monique Westra