Stichting AFS: Groningse gastvrijheid gevraagd

REGIO

Stichting AFS Nederland doet aan gezinnen in Groningen doet een oproep om een klein jaar buitenlandse student in huis te nemen. Voor hun uitwisselingsjaar in ons land komen vijftien scholieren in februari aan. Een paar jongeren hebben nog geen gastgezin en vragen nu om Groningse gastvrijheid.

De profielen van deze jongeren zijn heel verschillend. Zo is Leandro uit Argentinië erg sportief, Renay uit Nieuw-Zeeland is erg actief als vrijwilligers en komen er echte paardenmeisjes zoals Camila en uit Colombia en Natalia Maria uit Costa Rica. Deze jongeren bereiden zich nu voor op hun vertrek naar Nederland en zouden graag de zekerheid hebben dat een gezin in ons land erop wacht om hen gastvrij te ontvangen. Ze komen vanaf het zuidelijk halfrond. Hun schooljaar lijkt meer op ons kalenderjaar, zodat zij midden in ons schooljaar aankomen. Het is de bedoeling dat alle uitwisselingsstudenten het gewone gezinsleven ervaren met dezelfde rechten en plichten als de andere kinderen in huis. Wel zullen ze eerst moeten wennen aan alle nieuwe dingen: ons eetpatroon, het verkeer en schoolsysteem bijvoorbeeld zijn totaal nieuw voor hen net als het openbaar vervoer met de chipkaart. Met begrip en tolerantie zijn vrijwel alle cultuurverschillen te overbruggen. Daar streven de vrijwilligers en medewerkers van AFS sinds 1947 wereldwijd naar. De afkorting AFS staat voor ‘American Field Service', die is gestart als vrijwillige ambulancedienst in beide wereldoorlogen. Daarna wilden de vrijwilligers zich blijvend inzetten voor wereldvrede en door culturele uitwisselingen het onderling begrip bevorderen. Nu is AFS een wereldwijde non-profit organisatie met vestigingen in zestig landen en gaan elk jaar meer dan dertienduizend jongeren op uitwisseling via de vrijwilligersorganisatie. Uitwisselingsstudenten die naar Nederland komen, wonen in een vrijwillig gastgezin (zonder vergoeding) en gaan naar een middelbare school in de buurt. AFS bereidt de student en het gezin voor op de uitwisseling, zorgt voor begeleiding door vrijwilligers in de regio en organiseert allerlei activiteiten zoals een oriëntatiekamp en culturele uitstapjes tot typisch Nederlandse activiteiten zoals wadlopen of een schaatsuitje. Voor meer informatie: telefoon 0297-214 076, info@afs.nl en www.afs.nl.

Auteur

ggeersing